Grace Williamsaus neue Musik

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Grace Mary Williams (* 19. Februar 1906; † 10. Februar 1977) war eine walisische Komponistin.

Leben

Williams wurde in Barry, Glamorgan, als Tochter von William Matthews Williams und Rose Emily Richards Williams geboren. Ihre Eltern waren beide Lehrer; ihr Vater war ebenfalls ein bekannter Musiker. Als Mädchen lernte sie Klavier und Geige, spielte mit ihrem Vater und ihrem Bruder Glyn Klaviertrios und begleitete den Chor ihres Vaters. An der County School begann sie unter der Leitung der Musiklehrerin Miss Rhyda Jones, sich für Komposition zu interessieren, und 1923 gewann sie das Morfydd-Owen-Stipendium für die Universität Cardiff (University College of South Wales and Monmouthshire), wo sie bei Professor David Evans studierte. 1926 begann sie ihr Studium am Royal College of Music in London, wo sie von Gordon Jacob und Ralph Vaughan Williams unterrichtet wurde. Weitere namhafte Komponistinnen, die bei Williams am RCM studierten, waren Elizabeth Maconchy, Dorothy Gow und Imogen Holst, die Tochter von Gustav Holst. 1930 erhielt sie ein Reisestipendium und entschied sich für ein Studium bei Egon Wellesz in Wien, wo sie bis 1931 blieb.

Ab 1932 unterrichtete Williams in London, an der Camden Girls’ School und am Southlands College of Education. Während des Zweiten Weltkriegs wurden die Schüler nach Grantham in Lincolnshire evakuiert, wo sie einige ihrer frühesten Werke komponierte, darunter die Sinfonia Concertante für Klavier und Orchester und ihre Erste Symphonie. Eines ihrer populärsten Werke, Fantasia on Welsh Nursery Tunes (1940), entstand in dieser Zeit. Sea Sketches für Streichorchester aus dem Jahr 1944 ist das erste Werk in ihrem reifen Stil. Diese Musik ist eine lebendige Erinnerung an das Meer in all seinen vielfältigen Stimmungen. 1945 kehrte sie in ihre Heimatstadt zurück und blieb dort für den Rest ihres Lebens, wo sie sich mehr oder weniger ganz der Komposition widmete.

1949 wurde sie mit Blue Scar die erste britische Frau, die einen Spielfilm vertonte. In den Jahren 1960-61 schrieb sie ihre einzige Oper, The Parlour, die erst 1966 aufgeführt wurde. Bei den Neujahrsehrungen 1967 lehnte sie das Angebot ab, für ihre Verdienste um die Musik den OBE zu erhalten.

Das populärste Werk von Williams ist Penillion, das sie 1955 für das National Youth Orchestra of Wales schrieb. In ihrem Trompetenkonzert von 1963 griff sie einige der gleichen Ideen wieder auf. Trotz der Tradition der Chormusik in Wales bestand Williams’ Kompositionsportfolio größtenteils aus Orchester- oder Instrumentalstücken. Ballads for Orchestra von 1968, geschrieben für das National Eisteddfod, das in jenem Jahr in ihrer Heimatstadt stattfand, hat die Farbe und den Schwung eines mittelalterlichen Hofes.

Unter ihren Vokalwerken ragen ihre Vertonung des lateinischen Hymnus Ave Maris Stella für unbegleiteten Chor (1973) und Six Poems by Gerard Manley Hopkins für Altstimme und Streichsextett (1958) heraus. Den Abschluss des Zyklus bilden zwei von Hopkins’ bekanntesten Gedichten, Pied Beauty und Windhover, deren Musik perfekt zur rhythmischen Subtilität der Texte passt. Diese Stücke gehören zu ihren schönsten, wobei die sanften melodischen und harmonischen Wellen in Ave Maris Stella (Ave, Stern des Meeres) wie so oft in ihrer Musik das Anschwellen des allgegenwärtigen Meeres suggerieren. Zu den walisischsprachigen Vertonungen gehört Saunders Lewis’ Weihnachtslied Rhosyn Duw für SATB, Klavier und Bratsche (1955), das sie später in ihr groß angelegtes Chorwerk Missa Cambrensis (1971) aufnahm.

Ihre letzten vollendeten Werke (1975) waren Vertonungen von Kipling und Beddoes für die ungewöhnliche Kombination von SATB, Harfe und zwei Hörnern. Die letzte Musik, die sie schrieb, ist ihre zweite Symphonie, die ursprünglich 1956 komponiert und 1975 grundlegend überarbeitet wurde.

Quelle Wiki: https://en.wikipedia.org/wiki/Grace_Williams

Grace Mary Williams (* 19 February 1906; † 10 February 1977) was a Welsh composer.

Life

Williams was born in Barry, Glamorgan, the daughter of William Matthews Williams and Rose Emily Richards Williams. Both of her parents were teachers; her father was also a noted musician. She learned piano and violin as a girl, playing piano trios with her father and her brother Glyn, and accompanying her father’s choir. At the County School she began to develop her interest in composition under the guidance of the music teacher Miss Rhyda Jones, and in 1923 she won the Morfydd Owen scholarship to Cardiff University (University College of South Wales and Monmouthshire), where she studied under Professor David Evans. In 1926 she began studying at the Royal College of Music, London, where she was taught by Gordon Jacob and Ralph Vaughan Williams. Other notable female composers studying with Williams at the RCM were Elizabeth Maconchy, Dorothy Gow and Imogen Holst, the daughter of Gustav Holst. In 1930 she was awarded a travelling scholarship, and chose to study with Egon Wellesz in Vienna, where she remained till 1931.

From 1932 Williams taught in London, at Camden Girls’ School and the Southlands College of Education. During the Second World War, the students were evacuated to Grantham in Lincolnshire, where she composed some of her earliest works, including the Sinfonia Concertante for piano and orchestra, and her First Symphony. One of her most popular works, Fantasia on Welsh Nursery Tunes (1940) was written during this period. Sea Sketches for string orchestra, written in 1944 is the first work in her mature style. This music is vividly evocative of the sea, in all its variety of moods. In 1945, she returned to her home town, remaining there for the rest of her life, dedicating herself more or less full-time to composition.

In 1949, she became the first British woman to score a feature film, with Blue Scar. In 1960–61 she wrote her only opera, The Parlour, which was not performed until 1966. In the 1967 New Year’s Honours, she turned down an offer of the OBE for her services to music.

Williams’ most enduringly popular work is Penillion, written for the National Youth Orchestra of Wales in 1955. She revisited some of the same ideas in her Trumpet Concerto of 1963. Despite the tradition of choral music in Wales, Williams’ portfolio of compositions were largely orchestral or instrumental pieces. Ballads for Orchestra of 1968, written for the National Eisteddfod, held that year in her home town, has all the colour and swagger of a mediaeval court.

Outstanding amongst her vocal works are her setting of the Latin hymn, Ave Maris Stella, for unaccompanied SATB (1973), and Six Poems by Gerard Manley Hopkins, for contralto and string sextet (1958). The cycle is book-ended by two of Hopkins’ best-known poems, Pied Beauty and Windhover, her music perfectly matching the rhythmic subtlety of the texts. These are amongst her most beautiful pieces, the soft melodic and harmonic undulations in Ave Maris Stella (Hail, Star of the Sea) suggesting as so often in her music the swelling of the ever-present sea. Welsh-language settings include Saunders Lewis’s carol Rhosyn Duw, for SATB, piano and viola (1955), which she later incorporated into her large-scale choral work, Missa Cambrensis (1971).

Her last completed works (1975) were settings of Kipling and Beddoes for the unusual combination of SATB, harp and two horns. The last music she wrote is actually in her Second Symphony, originally composed in 1956, and substantially revised in 1975.

Source Wiki: https://en.wikipedia.org/wiki/Grace_Williams